La importancia de ser Maker

abril 10th, 2013 § 0 comentarios § permalink

Últimamente no puedo evitar hacerNos hemos acostumbrado a vivir la vida de forma pasiva. Cuando viajamos a otro país escuchamos las explicaciones del guía y nos volvemos a subir en el autobús para ir al siguiente destino. De compras nos limitamos a pagar por uno  de los cuatro modelos predefinidos que existen porque “es lo que hay”. Cuando llegamos a casa después del trabajo miramos la televisión o pasamos horas y horas en las redes sociales actualizando la página porque nos da pereza empezar a hacer algo.

Bicicleta para grupos en el maker faire de Henry ford museum por Maya C.

Bicicleta para grupos en el maker faire de Henry ford museum por Maya C.

Pero, afortunadamente, mi cuerpo me pide disfrutar de un entretenimiento más activo. ¿Y sabéis que es lo mejor? Una vez que empiezas engancha. He comenzado por fabricarme los productos en vez de comprarlos. Por supuesto no podemos vivir haciendo todas las cosas que necesitamos pero realizar yo misma algunas de ellas hace que me sienta bien por las siguientes razones:

  • Es justo el producto que a mí me gusta. Podemos personalizar lo que hacemos para que nos represente y nos sintamos reflejados en el producto. Las verduras las cultivo a mi manera y tengo total conocimiento de donde proceden. ¿Que no te gustan las zapatillas blancas y que no hay otra cosa en las tiendas? Pues pintalas. Si quieres ayudar al medio ambiente y reutilizar cosas, también puedes.
Joven creando sus propias prendas en una de las actividades de la asociación Portland Sewing.

Joven creando sus propias prendas en una de las actividades de la asociación Portland Sewing.

  • Lo que yo construyo/hago tiene más valor que lo que compro. Invertir parte de nuestro valioso tiempo en crear algo hace que seamos más conscientes del valor que tiene. En ese producto ponemos todo nuestro esfuerzo, nuestras ilusiones y al usarlo nos acordamos de todo ello. Indirectamente también nos cuesta más esfuerzo deshacernos de el y suelen ser productos que por el valor sentimental que tienen nos acompañan durante toda su vida útil. Al fin y al cabo, hemos vivido una experiencia en el proceso.
  • Aprendo cosas nuevas todos los días. Nadie sabe hacer de todo pero solo hace falta ganas y paciencia para aprender. En internet tenemos todo lo que necesitamos para aprender cualquier cosa. Solo que tenemos que introducir las palabras mágicas how to o DIY (do it yourself) y obtendremos un sin fin de recursos. O mejor aun, pide a alguien cercano que te enseñe, es una forma agradable de pasar más tiempo con los que nos rodean.
Niños aprendiendo a soldar en el mini maker faire de East Bay.

Niños aprendiendo a soldar en el mini maker faire de East Bay.

  • ¡Porque yo lo valgo! Es sano tener amor propio y resulta divertido mostrar al mundo nuestro arte. Si has invertido tiempo y esfuerzo en hacer algo lúcete y muestralo. Si encima lo haces en la red y explicas el proceso para que lo pueda hacer otra mucha gente mejor que mejor.

A todo esto se le llama ser un Maker. No hace falta tener que fabricar impresoras 3D o automatizar nuestra casa con Arduino. Reparar bicicletas y reutilizar objetos, hacernos una bufanda o tunear el coche también es ser Maker. Es hacer simple y llanamente.

Don’t make me think

marzo 17th, 2013 § 0 comentarios § permalink

librokrug

Datos técnicos

Escritor: Steve Krug

Páginas: 216

Publicación: 2005 (2º ed.), New Riders.

Idioma: Ingles

Temática: UX, diseño web.

En otras ocasiones he trabajado analizando la usabilidad de los productos pero tenía ganas de comprobar si las técnicas y conceptos utilizados por los diseñadores de experiencias (también conocidos como “UX designers”) eran similares o no. Al fin y al cabo una web o una aplicación móvil también es un producto. Para matar mi curiosidad y salir de dudas me animé a leer el libro Don’t make me think de Steve Krug considerado uno de los clásicos sobre usabilidad web y diseño de experiencias en la red.

El libro comienza por situarnos en la red. Enseña cómo utiliza la gente las páginas web: que lee, que no, que clics hace, que busca… y a raíz de este análisis hace hincapié en la importancia de diseñar correctamente una web y en la necesidad de estudiarla de vez en cuando para mejorarla. Para realizar un estudio de la usabilidad de una página nos explica diferentes conceptos útiles (o en algunos casos indispensables) que se deben aplicar como puede ser una clara arquitectura de información y facilidad de movimiento entre las páginas, entre otros. Por último, Krug muestra mediante unos pocos ejemplos como se pueden realizar fiables test de usabilidad sin necesidad de grandes inversiones.

Los textos del libro está en todo momento acompañados por imágenes y gráficos.

Los textos del libro está en todo momento acompañados por imágenes y gráficos.

Don’t make me think es un libro breve y muy ameno. Aunque el libro esté enfocado a programadores no está escrito con un lenguaje técnico y cualquiera puede comprender fácilmente su contenido (incluso el ingles es muy sencillo). Sí que es cierto que al ser un libro editado en el 2000 la primera edición los ejemplos de las páginas no son muy actuales. Si visitamos las páginas citadas en el libro podemos observar que a día de hoy las páginas están mucho más cuidadas y es posible que las problemáticas de hoy en día sean diferentes a los que el escritor nombra.

Hay que dejar claro que el libro es una introducción al UX. Es un libro bastante superficial que no se sumerge en las problemáticas ni ahonda mucho en los temas. A día de hoy los análisis son mucho más exhaustivos  existen multitud de técnicas de testeo que no se citan y existen nuevos problemas de usabilidad que hace 10 años no eran relevantes. Con lo cual no recomiendo el libro a gente que tenga conocimientos sobre usabilidad web. Para gente como yo que quiera conocer un poco más el mundo UX es un libro muy interesante.

Os dejo con un vídeo donde el autor habla de la usabilidad desde un punto de vista más actual.

Mi impresora 3D, algunos hermanos y sus primos lejanos

marzo 5th, 2013 § 0 comentarios § permalink

Os quiero presentar a mi nuevo compañero de trabajo.

Impresora 3D

Lo que veis en la imagen es la impresora 3D que he construido en los últimos meses. Es una Reprap mendel que quiero utilizar para realizar prototipos, pero sobre todo ha sido construida para curiosear e introducirme poco a poco en el mundo de las comunidades de desarrollo open source en la red.

En el montaje de esta máquina, además de conocer a multitud de gente, conocer la situación actual de los movimientos “Do it yourself” y “Open Hardware” me he encontrado con curiosidades, problemas y retos que quiero compartir con vosotros. Para ello los próximos días iré escribiendo artículos en los que narraré paso a paso el montaje de la Reprap. Espero así poder saciar la curiosidad de la gente y poder ayudar a los que se animen a montar una impresora 3D.

Pero empecemos por el principio…

Antes de mancharnos las manos tenemos que elegir qué impresora vamos a montar. Para sorpresa de muchos en los últimos años las comunidades   de Internet y empresas diversas han desarrollado multitud de máquinas para imprimir. Aquí os dejo una lista de las más conocidas con una breve descripción para haceros más fácil la elección.

A la derecha, la Reprap Mendel, a la izquierda, la iteración 3 de la Prusa.

A la derecha, la Reprap Mendel, a la izquierda, la iteración 3 de la Prusa.

REPRAP MENDEL

Compañía/proyecto: reprap.org
Precio: 600€
Open Source: Yes
Positivo: Hay muchísima información en la red sobre esta impresora ya que es un modelo antiguo.
Negativo: Al tener muchas piezas y componentes es fácil que pierda precisión. Sin carcasa.

La Reprap Mendel actualmente ha sido sustituida por la Reprap Prusa como modelo principal del proyecto Reprap. Está muy bien documentada y podemos encontrar información sobre multitud de modificaciones que podemos realizarle. Aunque la impresora que tengo yo es de este modelo, actualmente recomiendo elegir una Prusa dentro del proyecto Reprap.

REPRAP PRUSA

Compañía/proyecto: Reprap.org
Precio: 450€
Open Source: Yes.
Positivo: Más barato, más sencillo de construir y mucha información en la red. Gran comunidad.
Negativo: Dificultad de encontrar componentes en local. Sin carcasa.

La Prusa fue creada a partir de la Reprap Mendel. Existen varios submodelos dentro de la Prusa y multitud de mejoras y modificaciones posibles. Aunque requiere algo de tiempo poder adquirir todas las piezas necesarias para el montaje merece la pena montar este modelo (o la Mendel) por todo el conocimiento que se adquiere en su construcción (mecánica, electrónica, programación y materiales).

ultimaker

ULTIMAKER

Compañía/proyecto: Ultimaker Ltd.
Precio: 1194€
Open Source: Yes
Positivo: Rapidez más alta que la de las demás. 
Negativo: requiere más conocimientos de montaje que las impresoras de Makerbot

Pocas cosas malas hay que decir de esta impresora. Buscando en la red todo son elogios teniendo en cuenta que es una impresora para hobbistas. Es de las impresoras más rápidas que existen dentro de la gama de bajo coste y la calidad, al contrario que pueda parecer, puede llegar a ser incluso mejor que la de los demás modelos. El único problema que se le pueda achacar es el no estar tan preparada para novatos como pueden estar  las impresoras de la compañía Makerbot. De todas formas si se tienen unas pocas nociones de mecánica  si se sabe usar Internet o se ha montado previamente alguna Reprap no deberíamos tener ningún problema.

replicator 2

REPLICATOR 2

Compañía/proyecto: Makerbot Ltd.
Precio: 2199€
Open Source: No
Positivo: Calidad de impresión muy buena. Estéticamente cuidada. 
Negativo: No hay posibilidad de modificación de ciertas partes y los planos no están al alcance. 

La Replicator 2 ha sido diseñada no pensando en los Makers sino en empresas y diseñadores que lo único que quieren es realizar piezas en plástico sin necesidad de preocuparse en montaje, reparación ni desarrollo. Por supuesto con este modelo no llegaremos a recibir el conocimiento que se adquiere al crear la impresora y dependeremos de la empresa en caso de necesitar repararla. De todas formas es una de las impresoras que mejor acabado consigue en deposición de plástico.

form1

FORM 1

Compañía/proyecto: FormLabs 
Precio: 2299€
Open Source: No 
Positivo: Piezas de resina flexible. Visualmente agradable.
Negativo:  Necesidad de postprocesado de la pieza impresa con kit especial. Dependencia de material para imprimir.

Ofrece la posibilidad de realizar piezas de un material más flexible y con cualidades diferentes. Cierto es que la impresora aun esta en estado de desarrollo y la empresa aun no ha hecho público el precio de la materia prima, aun así en la plataforma Kickstarted han conseguido pre-vender 2.000 unidades. Habrá que esperar a las reviews de los primeros usuarios.

Por supuesto existen multitud de impresoras más (No hay más que ver el plano de la familia de impresoras Reprap) de todos los colores y tipos. Solo hemos querido dar un pequeño repaso a las más habituales. Aclarar también que, además de las impresoras de bajo coste que he citado,  existen modelos más profesionales para industria.

Para finalizar decir que mi impresora 3D aún no tiene nombre así que se podéis transmitirme vuestra sugerencia en los comentarios o vía Twitter :)

Artistas de la semana

febrero 15th, 2013 § 0 comentarios § permalink

“Sketching Trip” - Della Tosin

Estos bocetos de plantas y animales me recuerdan a las grandes obras maestras de los botánicos y científicos de antaño. Cuando estamos acostumbrados a ver sketches de ciudades y productos ver seres vivos sorprende. Además están tan bien realizados y con tanto gusto que no pueden faltar en esta sección.

bamboo

“Accidentally Kansas” - Lori Nix 

Esta fotógrafa “no tradicional” (tal y como ella se denomina) se dedica a crear escenarios en miniatura de todo tipo de situaciones. Sin retoques digitales en las fotografías es capaz de mostrar los detalles de las maquetas con muchísima nitidez.

"plane" maqueta de la colección Accidentally Kansas

Bycicled, A bike made out of cars

Cuando nos planteamos buscar materiales para nuestros diseños… ¿Por qué no aprovechar los materiales ya usados anteriormente? Este proyecto reutiliza metal y cuero de los coches abandonados en un desguace para realizar bicicletas. Una muestra de cómo se pueden realizar productos profesionales con desechos.

Soy diseñadora industrial y no hago logotipos

enero 24th, 2013 § 0 comentarios § permalink

Sí, este texto es una pequeña pataleta, o un mimimí como lo llaman algunos amigos. Es un texto en el que pretendo dejar claro que cuando se habla de diseño no solo nos referimos a jóvenes artistas que dedican el tiempo a hacer carteles y tarjetas de visita (a lo cual no le quito merito por cierto).

Auriculares diseñados por un diseñador industrial donde se trabaja el aspecto, la forma de fabricar y los materiales entre otras cosas.

Auriculares de Franklin Gaw: un ejemplo de diseñador industrial donde se trabaja el aspecto, la forma de fabricar y los materiales entre otras cosas.

El ordenador que estas usando actualmente para leer este articulo ha sido concebido por un diseñador industrial el cual se dedica a idear el aspecto del producto y a coordinar diferentes perfiles de personas que participarán en su construcción como ingenieros mecánicos y eléctricos, gente de marketing, etc. De la misma manera la silla en la que probablemente estés sentado, el coche o tren que utilizas para moverte o la máquina de fitness que utilices en el gimnasio habrá pasado por las manos de un diseñador de producto (una posible especialización del diseño industrial).

Diseño de estructura de una página web realizado por soxiam. Un ejemplo de diseño de interfaces.

Diseño de estructura de una página web realizado por Soxiam. Un ejemplo de diseño de interfaces.

La página que visitaste antes de leer este artículo fue seguramente creado por un diseñador web el cual ha puesto todo su empeño en teclear código para que nosotros podamos navegar y hacer nuestras compras online. Seguramente esta persona sea también diseñador de interfaces o trabaje con uno de ellos para poder tener conocimiento estético y de usabilidad para hacer tu estancia en la web más cómoda y agradable o facilitarnos la compra para que gastemos mucho.

Análisis de experiencia de usuario cuando compra un libro online o en librería local. Trabajo de Yanfang Wei.

Análisis de experiencia de usuario cuando compra un libro online o en librería local. Trabajo de Yanfang Wei.

Pero dejemos a un lado la tecnología y la red, porque el trabajo de un diseñador se puede ver en cualquier parte.  Dentro de poco he quedado con algunos amigos para ir a cenar a un restaurante. En ese restaurante es posible que haya trabajado un diseñador de experiencias que ha realizado un análisis de la actividad y las necesidades del usuario para mejorar su estancia en el local. Sí, seguramente el diseñador gráfico haya colaborado con los logotipos de la empresa de ordenadores, con las tarjetas de visita, el cartel del restaurante o con las imágenes de la web. Pero no deja de ser otra especialización más de lo que es el diseño.

Os invito a entrar en páginas como Behance o Coroflot y analizar la cantidad de categorías que existen (vale, no todas son de diseño pero si muchas) donde también podéis ver ejemplos de cada especialización.

 

Los reyes magos saben lo que le gusta a un diseñador

enero 17th, 2013 § 0 comentarios § permalink

Este último año me he portado tan bien que los reyes magos me han traido un juguetito al que le voy a dedicar horas y horas con mucho gusto. Esta es mi pequeña Wacom Bamboo.

wacom

La verdad es que después de oír comentarios de gente de lo difícil que era adaptarse al lápiz de plástico no me animaba a hacerme con una tableta pero he de decir que ahora no puedo separarme de ella. Es cierto que al principio cuesta un poco cogerle el callo pero creo que las opiniones que he escuchado son un poco exagerados. Llevo solo 10 días y ya empiezo a quejarme de la poca flexibilidad del ratón :P

Una de las primeras cosas que he hecho es configurar los botones de la tableta y el lápiz con las opciones que más uso y, sobre todo, aprenderme los atajos de teclado más típicos del Photoshop para dibujo. Una vez los conoces y te acostumbras a manejar el teclado con una mano y el lápiz con el otro se te abre un mundo de posibilidades que agilizan el trabajo.

Posturas humanas dibujadas con la tableta Bamboo en Photoshop

Posturas humanas dibujadas con la tableta Bamboo en Photoshop

 Como ya habéis visto en otros post me gusta muchísimo el digital painting y poder comenzar con mis pinitos me hace especial ilusión. La verdad es que me ha sorprendido gratamente lo parecido que es pintar en el ordenador a hacerlo con acrílicos. Así que después de unos cuantos años de pintura tradicional comienzo con algo de ventaja en este camino. Ya veremos hasta donde llego.

La tableta me está ofreciendo dos cosas muy importantes: El primero es el volver a coger el hábito de pintar. Hace unos cuantos meses volví a coger los lápices y cuadernos para comenzar de nuevo con el dibujo y gracias a la tableta ahora retomo la pintura. Por otra parte, uno de los errores que cometo yo al dibujar o pintar es tener miedo a estropear la obra. Esto hace que la mayoría de las veces no termine los bocetos y que cada trabajo que haga lo haga muy despacio. En el ordenador eliminamos este problema. Al trabajar por capas en ningún momento tienes la sensación de cagarla. Borras una capa y vuelta a intentarlo.

Este es el primer trabajo de pintura con el que he empezado. Espero poder enseñarlo terminado pronto.

Este es el primer trabajo de pintura con el que he empezado. Espero poder enseñarlo terminado pronto.

Por último os recomiendo la página web que estoy usando para aprender técnicas de dibujo y pintura con tableta gráfica. Se llama Ctrl+paint y la recomiendo fervientemente. Aquí podéis encontrar videotutoriales donde explican paso por paso como realizar diversos trabajos y ofrece ejercicios muy prácticos para coger soltura con el lápiz y la tabla. Os dejo con un vídeo donde el Autor de la web explica lo que podéis encontrar en el.

What is Ctrl+Paint? from matt kohr on Vimeo.